Hoe Vampire Survivors van hobbyproject naar game van het jaar gingen

Hoe dan ook, Poncle’s Vampire Survivors is een van de grootste verrassende Steam-hits van de afgelopen jaren, misschien zelfs langer. De inhoudrijke roguelite kreeg vorig jaar al snel een indrukwekkende hoeveelheid buzz nadat hij eind 2021 op Steam debuteerde en uiteindelijk een van de best verkochte games van de service werd. Maar toen Poncle’s Luca Galante voor het eerst in zijn vrije tijd aan het project begon te werken, hoopte hij gewoon dat 100 mensen het spel op Itch.io zouden spelen, een doel dat het aanvankelijk niet bereikte.

“Ik wilde gewoon een paar spelers vragen om te helpen met feedback en suggesties terwijl ik inhoud bleef toevoegen aan de kerngame, en samen lachten om de dwaze verwijzingen”, vertelt Galante aan GameSpot. “Ik hoopte op zo’n 100 mensen om het te spelen en commentaar te geven op jeuk, maar dat gebeurde niet.”

Hoewel Vampire Survivors moeite had om een ​​publiek te vinden op Itch.io, verloor Galante het vertrouwen niet. Een paar maanden na de release van Itch.io besloot hij de game naar Steam te uploaden, waar hij veel meer opwinding kreeg. Galante zegt dat een deel van dit succes afkomstig is van de drie verschillende bronnen die de game hebben geïnspireerd. De top-down bullet-hell-gameplay bijvoorbeeld, werd voor het eerst aangewakkerd door een mobiele game genaamd Magic Survival, terwijl de indrukwekkende visuele effecten afkomstig waren van de weinig bekende platformgame Lapis X Labyrinth. Wat betreft de Castlevania-achtige setdressing, zegt Galante dat hij gewoon een royaltyvrij pakket met dat thema had liggen, en dat leek passend.

Toen de belangstelling voor Vampire Survivors begon te groeien, besloot Galante de ontwikkeling ervan wat serieuzer te nemen. Hij schreef een Early Access-plan op, in de hoop de meer dan € 1000 aan uitgaven te compenseren die hij had gemaakt om het spel samen te stellen. Die originele, half geschetste routekaart voor de game lijkt nu vrij bescheiden: vijf levels, 30 wapens en een dozijn personages, die hij in zijn vrije tijd moet uitbouwen zonder een specifieke tijdlijn in gedachten.

Vampire Survivors wordt soms behoorlijk hectisch.
Vampire Survivors wordt soms behoorlijk hectisch.

Toen de game echter lovende kritieken begon te ontvangen op Steam, besloot Galante het plan te vernieuwen, de inhoud te verdubbelen en nieuwe spelmechanismen toe te voegen om fans terug te laten komen voor meer. Hij dankt de communitymanagers van Poncle voor het behouden van de grote interesse in het spel terwijl hij en de andere ontwikkelaars werkten aan het invullen van het spel en het overzetten naar nieuwe platforms.

Deze stortvloed aan interesse van fans heeft het pad van Vampire Survivors aanzienlijk bepaald, waarbij spelers Galante een groot aantal ideeën gaven om mee te werken. De algemene boog van het spelleven wordt echter voornamelijk bepaald door zijn eigen voorkeuren als speler. De verrassend diepe mechanische ruggengraat en stortvloed aan geheimen zijn gemaakt uit noodzaak om de vraatzuchtige vraag naar nieuwe inhoud bij te houden. Galante zegt dat hij de behoefte voelde om zichzelf te overtreffen met elke update, aangezien zoveel mensen de game kochten vanwege het virale succes.

“Bij elke nieuwe update probeerde ik niet alleen inhoud toe te voegen, maar ook meer functies aan het kernframework om elke keer iets nieuws te bieden”, zegt hij. “Soms was ik gewoon egoïstisch en wilde ik iets maken, gewoon omdat ik de behoefte voelde om creatief te zijn of iets doms te doen. Een boom veranderen in een speelbaar personage? Waarom niet? Is het leuk? Verzend het.”

Hoewel deze klassieke benadering van game-ontwerp zijn vruchten afwierp, resulteerde het wel in een paar compromissen waarvan Galante wenste dat ze er wat meer tijd voor hadden. Het bestaande eindbaasgevecht van Vampire Survivors is bijvoorbeeld nog steeds niet helemaal wat hij oorspronkelijk voor ogen had, maar er gebeurde zoveel aan de ontwikkelingskant dat Galante simpelweg niet genoeg tijd had om het in elkaar te zetten. Dat gezegd hebbende, nu het in het spel zit, is hij niet van plan het opnieuw te bezoeken. “Het zou beter zijn om tijd te besteden aan dingen die meer spelers leuk zouden vinden”, zegt hij.

Nu, maanden na de officiële release van de game, geeft Galante toe dat hij enigszins in de war is door het aanhoudende succes. In 2022 behoorden Vampire Survivors continu tot de best verkochte en meest gespeelde Steam-games volgens SteamDB, en het stond ook maand na maand bovenaan Valve’s officiële lijst van meest gespeelde Steam Deck-games. De release van het Steam Deck heeft de verkoop van de game waarschijnlijk nog verder gestimuleerd, omdat het door potentiële spelers als een perfecte match voor draagbare gaming werd beschouwd.

Galante schrijft de blijvende waarde van de game toe aan de verschillende voorkeuren van de enorme spelersbasis van de game. Hoewel de meerderheid gewoon een paar succesvolle runs wil behalen, biedt Vampire Survivors een breed scala aan speelstijlen en doelen om na te jagen, waaronder perfecte builds, uitdagende runs en het voltooien van zijn itemrepository.

Updates hebben veel nieuwe kaarten en functies toegevoegd aan Vampire Survivors.
Updates hebben veel nieuwe kaarten en functies toegevoegd aan Vampire Survivors.

Volgens Galante lijkt de toekomst van Vampire Survivors veel op het recente verleden. De eerste DLC van de game, Curse of the Moonspell, kwam eind 2022 uit en werd positief onthaald door fans, en Galante zegt dat de studio momenteel van plan is er nog een aantal uit te brengen. Poncle heeft echter herhaaldelijk verklaard dat elke aankomende DLC alleen nieuwe personages, wapens en podia zal bevatten, terwijl alle nieuwe belangrijke mechanismen gratis zijn voor alle eigenaren. Met dit DLC-plan zegt Galante dat een hypothetische Vampire Survivors 2 onwaarschijnlijk is, maar niet helemaal onmogelijk.

“Met de manier waarop Vampire Survivors is ontworpen, kunnen we zowel nieuwe inhoud als nieuwe spelmechanismen leveren voor de bestaande game, dus waarom zou je een vervolg maken?” hij zegt. “Ik denk dat als we een vervolg of een spirituele opvolger maken, we iets radicaal nieuws moeten aanbieden.”

De afgelopen maanden is Poncle transparant geweest over zijn worsteling met de mobiele versie van Vampire Survivors, en hoe de studio gedwongen was om het intern te maken om te voorkomen dat er microtransacties aan de kerngameplay werden toegevoegd. Galante is terughoudend over het bevestigen of ontkennen van plannen om de game naar nieuwe platforms te brengen – het is momenteel niet beschikbaar op PS4 of PS5, ondanks de duidelijke vraag. Dat gezegd hebbende, gaf Galante aan dat hij wel op ten minste één PlayStation-console wil lanceren, maar niet degene die je misschien zou denken. “We willen lanceren op Vita”, zegt hij. ‘Vertel het marketingteam niet dat ik dat heb gezegd.’

Al met al is Vampire Survivors misschien wel de grootste slaperhit van 2022, en de spelersbasis blijft alleen maar groeien. Hoewel het tempo van nieuwe content zal afnemen naarmate Poncle een duurzamere werklast probeert te vinden, heeft de game op meer dan één manier zijn stempel gedrukt op de indiescene, en het zal interessant zijn om te zien of de volgende DLC er evenveel van maakt een plons als de eerste.

Read More

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *